Inilah kisah
dari ‘Ibu Inge’

Nama saya Inge De Lathouwer, Saya adalah pendiri Sumba Hospitality Foundation. Namun, on Sumba, semua orang memanggil saya ‘Ibu Inge’.

Pertama kali saya menjejakkan kaki di Sumba pada tahun 2013. Seketika, saya terpesona dengan pemandangannya yang indah dan terpikat oleh masyarakat Sumba. Budaya unik mereka kebetulan adalah salah satu budaya animisme paling murni yang ada saat ini. Sungguh menakjubkan melihat betapa dalamnya keterkaitan penduduk setempat ini dengan alam dan besarnya rasa hormat yang mereka miliki terhadap warisan budaya mereka.

Namun, meskipun saya benar-benar jatuh cinta dengan cara hidup mereka, saya sedih melihat kondisi kehidupan mereka yang buruk. Saya menyadari bahwa Sumba sangat membutuhkan pekerjaan dan investasi. Karena pulau ini semakin mudah diakses oleh orang asing, pariwisata tampaknya menjadi jawaban paling jelas untuk masalah ini.

Akan tetapi, penduduk tidak memiliki pengetahuan dan keterampilan yang diperlukan untuk menyambut industri yang kompetitif dan oleh karena itu kecil kemungkinannya untuk memperoleh manfaatnya. Orang Sumba hampir tidak bisa berbahasa Inggris, sebuah fakta yang tidak hanya membatasi kesempatan kerja mereka, itu juga membuat mereka sangat rentan terhadap spekulan yang mencoba membeli tanah mereka. Jam terus berdetak.

Dibalik cerita:
Belajar dari Afrika

Sebagai seorang pekerja amal seumur hidup, saya sebelumnya telah menyaksikan konsekuensi bencana dari amal yang tidak terencana dengan baik.

Sepuluh tahun yang lalu, sebuah organisasi terkenal mendekati saya untuk membantu mengumpulkan dana guna menyediakan operasi caesar di daerah terpencil di Afrika. Saya sangat ingin membantu. Setelah melahirkan keempat anak saya sendiri dengan operasi caesar, saya selalu sedih bahwa masih ada wanita dan bayi yang meninggal karena kurangnya perawatan yang tepat saat lahir. Tanpa pilihan itu, saya tidak akan memiliki empat anak laki-laki yang cantik “dan kemungkinan besar akan meninggal saat melahirkan”.

Setahun kemudian saya melakukan perjalanan ke Afrika untuk mengunjungi klinik dan melihat sendiri perbedaan yang ditimbulkannya pada kehidupan wanita. Saya terkejut menemukan sebuah bangunan yang dipenuhi dengan semua peralatan yang tepat, tetapi semuanya masih terbungkus plastik dan pintunya tertutup rapat. Apa masalahnya? Ternyata organisasi tersebut tidak mendapatkan izin untuk merekrut seorang ginekolog, yang tanpanya klinik tidak dapat dibuka. Apa yang dimulai sebagai ide yang baik akhirnya menjadi pemborosan tenaga dan uang yang sangat besar.

Perempuan dan bayi masih sekarat… Pada saat itulah saya menyadari bahwa memberi uang tidaklah cukup. Saya selalu suka bepergian dan tahu tidak ada kurang-kurangnya komunitas yang membutuhkan dana dan dukungan. Sekarang saya menyadari bahwa satu-satunya cara untuk memastikan orang-orang ini mendapat manfaat secara langsung adalah dengan memulai organisasi saya sendiri, dan bekerja dengan masyarakat setempat untuk mewujudkannya.

“Kami ingin mengakhiri lingkaran kemiskinan dengan memberikan harapan dan kesempatan kepada kamu muda Sumba.”

— Inge De Lathauwer, pendiri

Satu ide sederhana
muncul dengan sendirinya

Untuk lebih memahami mimpi dan aspirasi masyarakat Sumba, saya memutuskan untuk meluangkan lebih banyak waktu untuk mendengarkan. Tidak hanya cerita tentang kesulitan dan perjuangan mereka, tetapi juga harapan dan gagasan mereka untuk masa depan.

Komunitas mereka menginginkan cara yang efisien untuk memenuhi kebutuhan sosial dan ekonomi mereka saat ini dengan menarik pengunjung yang tidak hanya peduli dengan budaya mereka tetapi juga tentang dampak lingkungan dari masa tinggal mereka.

Bagaimana saya bisa membantu? Sebagian besar pengamatan saya terus membawa saya kembali ke kesimpulan yang sama: pembangunan berkelanjutan dimulai dan diakhiri dengan masyarakat lokal. Tidak lama kemudian lahir ide untuk membangun sekolah perhotelan yang akan mengajarkan anak-anak muda Sumba keterampilan perhotelan yang mereka butuhkan untuk berkontribusi pada pengembangan pariwisata di pulau itu. Sebagai seseorang yang selalu menghargai pentingnya pendidikan, sekolah visioner ini dapat menawarkan solusi jangka panjang untuk masalah sosial ekonomi mereka dengan membantu mereka memasuki industri perhotelan dan mendapatkan karier yang memuaskan.

Tujuannya agar mereka dapat melakukan semua itu dengan tetap melestarikan budaya, lingkungan, dan warisan budayanya. Sekolah kejuruan perhotelan ini yang akan memproyeksikan visi yang kuat untuk pariwisata yang bertanggung jawab di wilayah tersebut dan pada akhirnya meningkatkan kehidupan orang-orang yang cenderung diabaikan oleh industri ini.

Sebuah tantangan besar
untuk mewujudkannya

Memulai sekolah ternyata menjadi tantangan yang jauh lebih besar dari yang saya bayangkan. Saya menghadapi beberapa kemunduran, tetapi saya terus melakukannya sampai proyek saya berjalan setahun setelah saya awalnya mengajukan ide saya.

Mungkin bagian yang paling sulit dari prosesnya adalah mendapatkan kepercayaan dari orang Sumba. Sangat penting bahwa hubungan kami didasarkan pada rasa saling percaya dan pengertian. Terlepas dari niat baik saya, tidak semua orang bersedia bekerja sama. Keengganan mereka karena pulau itu dibagi menjadi empat wilayah terpisah. Mereka khawatir salah satu dari mereka akan mendapat untung lebih dari yang lain. Oleh karena itu, kami setuju untuk mendaftarkan jumlah pelajar yang sama dari setiap daerah.

Menjelang hari pembukaan sekolah, kami memutuskan bahwa kami akan memilih kandidat kami berdasarkan kriteria berikut:
1) mereka harus berasal dari latar belakang sosial dan ekonomi yang kurang mampu, 2) mereka harus memiliki setidaknya ijazah sekolah tinggi, dan 3) mereka harus berusia antara tujuh belas dan dua puluh tiga tahun.

Akhirnya, saya ingin memastikan bahwa setiap orang mendapat kesempatan yang sama untuk diterima di program dan oleh karena itu memilih rasio pelajar laki-laki dan perempuan 50:50.

Juli 2016:
Bagaimana memulainya

Sumba Hospitality Foundation membuka pintunya pada 22 Juli 2016.

Para pelajar baru ini memulai perjalanan selama delapan belas bulan yang mempersiapkan mereka untuk masa depan mereka dengan mengajari mereka keterampilan perhotelan, memberi mereka karier, dan memastikan mereka dapat memperoleh manfaat dari pengembangan pariwisata di pulau itu pada akhirnya. Para pelajar dengan cepat belajar untuk menerapkan pengetahuan teoritis pada situasi kehidupan nyata, dan saya terinspirasi oleh seberapa dalam komitmen mereka pada studi mereka.

5 tahun kemudian:
Bagaimana hal itu terjadi

Sementara itu, kepercayaan masyarakat Sumba terus kami dapatkan. Anak-anak mereka bekerja di lingkungan yang aman, mereka membangun karier dan mengirimkan uang ke rumah untuk memperbaiki perumahan dan sekolah bagi adik-adik mereka.

Setiap tahun kami menerima lebih dari 800 aplikasi untuk 60 tempat yang tersedia. Yayasan ini memenuhi tujuannya dan membantu kaum muda mencapai impian mereka. Merupakan suatu kehormatan untuk menjadi bagian dari proyek yang penuh makna dan menyaksikan para profesional dan relawan dari seluruh dunia berkumpul dengan penduduk setempat untuk memastikan bahwa pengembangan pariwisata di Sumba bersifat inklusif dan berkelanjutan.

Sungguh sangat menyenangkan melihat resor ramah lingkungan kecil kami berkembang seiring dengan meningkatnya jumlah pengunjung. Semua hasil, seperti biasa, digunakan untuk menopang program, yang secara berkesinambungan menawarkan kursus singkat dan kelas bahasa Inggris harian. Yang terakhir ini gratis dan terbuka untuk semua kalangan sehingga masyarakat luas juga dapat memperoleh manfaat dari sumber daya sekolah.

Selain pelatihan perhotelan, pelajar juga diperkenalkan dengan berbagai praktik permakultur dan pelestarian. Kampus ini dibangun seluruhnya dari bambu, bahan bangunan lokal yang paling ramah lingkungan, dan memiliki ladang tenaga surya serta instalasi biogas. Oleh karena itu 100% off-grid dan menggunakan kembali sekitar 90% air limbah untuk irigasi tanaman. Tujuan kami adalah membantu para pelajar memahami teknologi ini sambil juga memupuk rasa tanggung jawab mereka terhadap lingkungan mereka.

Mereka kemudian dapat berbagi ajaran ini dengan komunitasnya masing-masing, dan dengan demikian, menjadi duta penghijauan untuk pulau indah mereka. Saya menemukan ini sebagai salah satu aspek pekerjaan yang paling memuaskan, dan bekerja keras untuk memastikan bahwa investor dan pengembang masa depan di Sumba memiliki visi yang sama.

Kemana kita pergi dari sini?

Kami yakin bahwa kami telah membuat cetak biru untuk pengembangan pariwisata yang bertanggung jawab, tidak hanya untuk Sumba tetapi untuk daerah lain yang belum berkembang.

Kami ingin berbagi pengetahuan kami dengan siapa pun yang tertarik. Memang benar kami masih menghadapi banyak tantangan: bagaimana menjadi lebih berkelanjutan secara finansial, bagaimana menemukan relawan dan profesional yang bersedia untuk berbagi keahlian mereka, dan bagaimana mengatasi masalah sampah.

Kami senang para pelajar kami menjadi duta penghijauan, mengubah pola pikir dan kebiasaan keluarga dan masyarakat mereka. Saya mendorong semua orang untuk bepergian dan menjelajahi dunia selama bertahun-tahun yang akan datang, tetapi berjanji untuk berbuat lebih banyak untuk memutus siklus kemiskinan di komunitas yang anda kunjungi. Anda tidak perlu memulai yayasan Anda sendiri, cukup terlibat! Perubahan kecil individu dapat menciptakan dampak yang besar dan membuktikan bahwa pariwisata berkelanjutan dapat menjadi kekuatan untuk kebaikan.

LAYOUT

SAMPLE COLOR

Please read our documentation file to know how to change colors as you want

BACKGROUND COLOR

BACKGROUND TEXTURE